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Cómo hacer frente a los retrasos en los pagos como autónomo

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Es la perdición de la existencia de los autónomos: cobrar con retraso. Los retrasos en los pagos no son sólo una molestia de la que se quejan los autónomos: pueden suponer un riesgo financiero importante. En el mejor de los casos, lidiar con ello hace que se pierda un tiempo valioso que se puede dedicar al trabajo o a disfrutar de la vida. En el peor de los casos, los retrasos en los pagos significan que no puedes pagar facturas esenciales como el alquiler. En este artículo, aprenderás a lidiar con la morosidad y a enviar recordatorios de pago a tus clientes.

Si acabas de empezar a trabajar como autónomo, es posible que no conozcas todas las opciones de pago disponibles. Por ejemplo, puede parecer razonable “jugar con las reglas” cuando tu cliente menciona casualmente pagar en “Net30”.

¿Qué es el Net 30?

Freshbooks define “Net30” como “el pago que vence treinta días después de la fecha de la factura”. Esto significa esencialmente que una vez que usted factura a su cliente, éste puede tardar hasta 30 días en pagarle. Existen otras versiones de este plazo de pago que van desde 30, 60 o 90 días hasta tan sólo 7 días.

Aunque este plazo de 30 días netos puede funcionar para algunos autónomos, puede que no sea el mejor acuerdo para usted. Es importante recordar que el pago por el término Net 30 no es una regla – las reglas son lo que ambas partes acuerdan.

Así que depende de ti y del cliente encontrar un plazo razonable que funcione para ambos. Si no puedes negociar eso con un cliente, hay un par de maneras de hacer que los pagos a largo plazo duelan menos.

En primer lugar, explicaremos por qué el Net 30 y similares pueden ser extremadamente peligrosos para los autónomos, y luego compartiremos algunas estrategias para minimizar o prevenir el peligro haciendo uso de los recordatorios de pago tardío.

Desventajas del plazo de pago Net 30

Tanto Net30 como 60 y 90 tienen un par de problemas importantes. En primer lugar, este sistema funciona sobre la base de hacer que los autónomos trabajen y proporcionen mano de obra sin compensación financiera inmediata.

Los autónomos no son bancos que puedan permitirse dar lo que son esencialmente préstamos sin intereses.

Como autónomo, estás ofreciendo tus servicios como un producto. Cuando se establece un plazo de 30 días netos, básicamente estás vendiendo un producto y el cliente quiere pagarte a los treinta o sesenta días de haber realizado el trabajo. Esto no está bien de ninguna manera. Como autónomo, a menudo tienes un presupuesto ajustado y esto puede acabar con tu negocio.

Además, la mayoría de los clientes se tomarán el Net 30 como una invitación a pagar en el último momento posible. Para ellos, establecer un plazo de 30 días no es decir “tienes 30 días para pagarme”, es más bien “págame exactamente en 30 días”.

Por último, pero no por ello menos importante, el plazo de 30 días netos y similares puede resultar confuso. ¿Los treinta días terminan cuando se entrega el proyecto, cuando se envía la factura o, por ejemplo, cuando se pone en marcha el sitio web? Puedes apostar que los contables tratarán de aprovecharse de los términos poco claros y extender el pago a largo plazo aún más.

Cómo evitar o minimizar las pérdidas por los largos plazos de pago

1) Prevenir es mejor que resolver

Prevenir un problema es a menudo mejor que intentar resolverlo cuando ya se ha producido. Esto también es cierto cuando se trata de la morosidad. La mejor manera de hacerlo es establecer un buen contrato.

Recibir el dinero por adelantado, una vez completado el trabajo o tener hitos a lo largo del proyecto si es más largo, son todas decisiones sensatas. Puede que te cueste un poco de trabajo ver cuál es la mejor opción para ti y convencer a tus clientes, pero merece la pena.

En segundo lugar, asegúrate de no dispararte en el pie. Un error común entre los escritores autónomos es tener una cláusula que diga que se te paga cuando se publica tu trabajo. Pero imagina que envías un artículo hace seis meses y el cliente lo incluye ahora en su boletín: eso no es culpa tuya ni es tu trabajo colocar tu contenido. Desconfía de esos trucos.

2) Intente negociar un plazo razonable (por ejemplo, 7 días naturales)

Explica a tu cliente por qué un plazo de un mes no te sirve y cuáles son tus preocupaciones. Lo creas o no, hay veces que los clientes simplemente incluyen los 30 días en el contrato porque así es como siempre han hecho negocios con otras empresas. Pero a menudo puedes convencerles de que lo cambien. Siete días es un plazo razonable al que puedes aspirar.

3) Tener una tarifa por adelantado o por etapas

Una de las formas de minimizar las pérdidas de los pagos a largo plazo es dividir la cantidad de dinero que tu cliente tiene que pagarte. Por lo general, hay dos formas de hacerlo. La primera es establecer una cantidad global por adelantado: en cuanto empieces a trabajar en el proyecto, recibirás entre el 20 y el 50 por ciento del pago de forma inmediata. Dependiendo de si el cliente confía en ti o no, esa puede ser una buena forma de manejar la situación.

Otra estrategia que gusta a muchos autónomos es dividir el proyecto en diferentes pasos. Digamos que estás escribiendo un tutorial de diez páginas para un producto de software. El primer paso podría ser la estructura general y algunas frases para cada capítulo. El segundo podría ser el borrador inicial y el tercero el producto terminado. Si te aseguras de recibir un tercio del pago por cada paso, los pagos a largo plazo serán más fáciles de gestionar.

4) Solicite el pago completo en el momento de la entrega

Para evitar cualquier confusión sobre cuándo vas a cobrar, debes establecer siempre qué significa realmente “terminar el proyecto”. Como regla general, pide siempre el pago completo en el momento de la entrega. Volviendo al ejemplo de la construcción de un sitio web, habrás terminado en cuanto tu parte del trabajo esté lista.

Si el cliente quiere contratar a escritores para llenarla de contenido o hacer una prueba interna durante un par de semanas, es libre de hacerlo. Pero tú has hecho tu trabajo y tienes derecho a tu dinero.

5) Tener una cuota de retraso en el pago

Si nada más ayuda, los honorarios por retraso pueden ser un buen incentivo para que un cliente pague a tiempo. Es posible que quieras dar a la gente el beneficio de la duda estableciendo un margen de maniobra. En tu contrato, esto podría ser algo así: “En caso de que el pago no se reciba en tres días después de la fecha inicialmente establecida, se deberá pagar una tasa de retraso de X”.

6) Ten siempre un colchón de seguridad

A veces, los clientes no ceden, independientemente de las comisiones por retraso o de cualquier otra precaución que hayas establecido. En ese caso, tienes que hacerte la siguiente pregunta: “¿Cuánto vale este cliente para mí?” Si se trata de un cliente con el que has tenido una larga relación comercial o el proyecto es especialmente lucrativo, puede que quieras tragar y seguir aceptando las condiciones.

Pero si no es el caso, no tengas miedo de decir que no, es una lección que muchos autónomos han tenido que aprender por las malas.

7) Envía recordatorios de pago

A veces, los clientes no ceden, a pesar de las tasas de morosidad o de cualquier otra precaución que hayas establecido. En ese caso, es el momento de hacer un seguimiento con recordatorios de pago a tu cliente hasta que recibas el pago.

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